Первыми европейцами были неандертальцы
  • Первыми европейцами были неандертальцы

  • На территории Европы неандертальцы господствовали почти 400 тысяч лет
  • Главная » Общество
  • 1 октября 2019 г. 0:37

Средний рост, мощное телосложение, покатый лоб… Ловкие, сильные, агрессивные… Такими были неандертальцы. Ранее считалось, что они — предки современного человека. Но мнения учёных изменились, когда в их руках появились новые находки…

Первые находки неандертальцев были сделаны около 150 лет назад. В начале февраля 1856 года в гроте Фельдгофер в долине реки Неандер (Неандерталь) в Германии школьный учитель и любитель древностей Иоганн Карл Фульротт во время раскопок обнаружил черепную крышку и части скелета какого-то интересного существа. Но в то время труд Ч. Дарвина ещё не вышел в свет, и учёные не верили в существование ископаемых предков человека. Известный патологоанатом Рудольф Вирхоф объявил эту находку скелетом старика, который в детстве страдал рахитом, а в старости — подагрой.

В 1865 году были опубликованы сведения о черепе подобного индивидуума, найденном в каменоломне на скале Гибралтар ещё в 1848 году. И только тут ученые признали, что подобные останки принадлежат не “уроду”, а какому-то ранее не известному ископаемому виду человека. Название этому виду дали по месту находки 1856 года — неандерталец.

Сегодня известно уже более 200 местонахождений останков неандертальцев на территории современной Англии, Бельгии, Германии, Франции, Испании, Италии, Швейцарии, Югославии, Чехословакии, Венгрии, в Крыму, в разных частях Африканского континента, в Средней Азии, Палестине, Иране, Ираке, Китае; одним словом — повсюду в Старом Свете.

Конкурируя с медведем

В большинстве своём неандертальцы были среднего роста и мощного телосложения — физически они почти по всем параметрам превосходили современного человека. Судя по тому, что неандерталец охотилcя на очень быстрых и ловких животных, сила у него сочеталась с подвижностью. Прямохождением он овладел полностью и в этом смысле ничем не отличался от нас. Он имел хорошо развитую кисть руки, но она была несколько шире и короче, чем у современного человека, и, видимо, не такой ловкой.

Размер мозга неандертальца колебался в пределах от 1 200 до 1 600 кубических см, иногда даже превосходя средний объём мозга современного человека, но структура мозга оставалась ещё во многом примитивной. В частности, у неандертальцев были слабо развиты лобные доли, отвечающие за логическое мышление и процессы торможения. Отсюда можно предположить, что эти создания “не хватали с неба звёзд”, были крайне возбудимы, а их поведение отличалось агрессивностью. Множество архаических черт сохранилось и в строении костей черепа. Так, для неандертальцев характерен низкий покатый лоб, массивный надбровный валик, слабо выраженный подбородочный выступ — все это говорит о том, что, видимо, неандертальцы не обладали развитой формой речи.

Таков был в целом облик неандертальца, однако на огромной территории, которую они заселяли, существовало несколько различных типов. Одни из них обладали более архаическими чертами, сближающими их с питекантропами; другие же, наоборот, по своему развитию стояли ближе к человеку современного вида.

Орудия труда первых неандертальцев мало чем отличались от орудий их предшественников. Но с течением времени появлялись новые, более сложные формы орудий, а старые исчезали. Этот новый комплекс окончательно оформился в так называемую мустьерскую эпоху. Орудия, как и раньше, изготовлялись из кремня, но формы их стали гораздо более разнообразными, а техника изготовления — более сложной. Основной заготовкой орудия служил отщеп, который получали путём скалывания с нуклеуса (кусок кремня, имеющий, как правило, специально подготовленную площадку или площадки, с которой и производится скалывание). Всего для эпохи мустье характерно около 60 различных типов орудий, многие из них, правда, можно свести к вариациям трёх основных типов: рубильца, скребла и остроконечника.

Рубильца представляют собой уменьшенный вариант уже известных нам ручных рубил питекантропов. Если размеры ручных рубил составляли в длину 15—20 см, то размеры рубилец — около 5—8 см. Остроконечники — тип орудий, имеющих треугольные очертания и острие на конце.

Остроконечники могли использоваться как ножи для резания мяса, кожи, дерева, как кинжалы, а также в качестве наконечников копий и дротиков. Скребла применялись при разделке туш животных, при выделке шкур и обработке дерева.

Кроме перечисленных типов, на стоянках неандертальцев находят также такие орудия, как проколки, скребки, резцы, зубчатые и выемчатые орудия и др.

Использовали неандертальцы для изготовления орудий и кость. Правда, в большинстве своём до нас доходят лишь фрагменты костяных изделий, но бывают случаи, когда в руки к археологам попадают и почти целые орудия. Как правило, это примитивные острия, шилья, лопаточки. Иногда попадаются и более крупные орудия. Так, на одной из стоянок на территории Германии учёные нашли обломок кинжала (а может быть, копья), достигающий 70 см в длину; там же была найдена дубина из оленьего рога.

Что касается климата, то в этом отношении европейским неандертальцам не особенно повезло. Дело в том, что именно на их время приходится очень сильное похолодание и образование ледников. Если Ноmо erectus (питекантроп) жил в местности, напоминающей африканскую саванну, то ландшафт, окружавший неандepтaльцeв, по крайней мере европейских, напоминал скорее лесостепь или тундру.

Люди, как и прежде, осваивали пещеры — в основном небольшие навесы или неглубокие гроты. Но в этот период появляются уже и постройки на открытых пространствах. Так, на стоянке Молодова на Днестре были открыты остатки жилища из костей и зубов мамонтов.

Основным объектом охоты неандерталецев был мамонт. До нашего времени этот зверь не дожил, но мы имеем достаточно точное представление о нём по реалистическим изображениям, оставленным на стенах пещер людьми верхнего палеолита. Кроме того, останки (а иногда — целые туши) этих животных время от времени находят в Сибири и на Аляске в слое вечной мерзлоты, где они очень хорошо сохранились, благодаря чему мы имеем возможность не только увидеть мамонта “почти как живого”, но и узнать, чем он питался (исследуя содержимое желудка).

Чтобы поймать такого огромного зверя, древним охотникам приходилось изрядно потрудиться. Видимо, они устраивали различные ямы-ловушки или зверя загоняли в болото, где он увязал, и там добивали. Но вообще сложно представить себе, как неандерталец с его примитивным вооружением мог убить мамонта.

Важным промысловым животным был пещерный медведь — зверь примерно в полтора раза больше современного бурого медведя. Крупные самцы, поднявшись на задние лапы, достигали в высоту 2,5 м. Эти животные, как следует из их названия, обитали преимущественно в пещерах, так что являлись не только объектом охоты, но и конкурентами: ведь неандертальцы тоже предпочитали селиться в пещерах, поскольку там было сухо, тепло и уютно.

Охотились неандертальцы также на зубров или бизонов, лошадей и северных оленей. Все эти животные давали не только мясо, но и жир, кости, шкуру. В общем, обеспечивали человека всем необходимым.

На юге Азии и в Африке мамонты не водились, и основными промысловыми животными там были слоны и носороги, антилопы, газели, горные козлы, буйволы.

Начиная с 20-х годов и до конца ХХ века учёные разных стран вели жаркие споры по поводу того, был ли неандерталец непосредственным предком человека современного вида. Многие зарубежные учёные полагали, что предок современного человека — так называемый “пресапиенс” — жил практически одновременно с неандертальцами и постепенно вытеснил их “в небытие”. В отечественной же антропологии было принято считать, что именно неандертальцы со временем превратились в Ноmо sapiens, и одним из основных доводов было то, что все известные останки человека современного вида датируются значительно более поздним временем, чем найденные кости неандертальцев.

Но в конце 80-х годов на территории Африки и Ближнего Востока были сделаны важные находки Homo sapiens, датируемые очень ранним временем (временем расцвета неандертальцев), и позиции неандертальца как нашего предка сильно пошатнулись. Кроме того, благодаря усовершенствованию методов датирования находок возраст некоторых из них был пересмотрен и оказался более древним.

На сегодняшний день в двух географических областях нашей планеты найдены останки человека современного вида, возраст которых превышает 100 тысяч лет. Это Африка и Ближний Восток. На Африканском континенте в местечке Омо Кибиш на юге Эфиопии была обнаружена челюсть, близкая по строению к челюсти Ноmо sapiens, возраст которой — около 130 тысяч лет. Возраст порядка 100 тысяч лет имеют находки фрагментов черепа с территории Южно-Африканской Республики и до 120 тысяч лет — находки из Танзании и Кении.

Известны находки из пещеры Схул на горе Кар-мел, близ Хайфы, а также из пещеры Джабел Ка-фзех, на юге Израиля (это всё территория Ближнего Востока). В обеих пещерах были найдены костные останки людей, которые по большинству признаков гораздо ближе к людям современного типа, нежели к неандертальцам. (Правда, это относится только к двум индивидуумам.) Все эти находки имеют возраст 90—100 тысяч лет назад. Таким образом, получается, что человек современного вида на протяжении многих тысячелетий (по крайней мере, на территории Ближнего Востока) жил бок о бок с неандертальцем.

Данные, полученные методами генетики, которая стремительно развивается в последнее время, тоже свидетельствуют о том, что неандерталец не является нашим предком и что современный человек возник и расселился по планете совершенно независимо. А кроме того, живя длительное время бок о бок, наши предки и неандертальцы не смешивались, поскольку у них нет общих генов, которые неизбежно возникли бы при смешении. Хотя этот вопрос ещё не решён окончательно.

Итак, на территории Европы неандертальцы безраздельно господствовали почти 400 тысяч лет, являясь единственными представителями рода Ноmо. Но около 40 тысяч лет назад в их владения вторглись люди современного вида — Ноmо sapiens, которых называют ещё “людьми верхнего палеолита”, или (по одной из стоянок во Франции) кроманьонцами. И это уже в прямом смысле слова наши предки — наши пра-пра-пра... (и так далее) — бабушки и — дедушки.